生在“创业圣地”,以色列的体育科技公司如何影响世界体育?
来源:创业邦 2020-05-06 10:52 合肥创业网
  

 
编者按:本文来源创业邦专栏懒熊体育,作者丁梦垚。

新冠病毒肆虐全球,为了应对疫情,许多国家都采取了超乎当地居民认知的措施进行防范。今年3月,一对“百年冤家”更是因为疫情放下争执,共同抗疫——这便是以色列和巴勒斯坦。

在以往,人们对于以色列的认知往往都是“一个战火纷飞、贫富差距大的犹太国家”。但在不知不觉中,以色列却凭借自身努力颠覆了这一刻板印象。而你也不会想到,以色列的体育产业竟会如此发达。

以色列每年成立科技创业公司比例常年位居全球第一。2018年,美国纳斯达克上市的以色列公司数量也仅次于美国和中国,位居世界第3。

在当下各行业的巨头公司投入大量资金,成立多个研发中心的时代,资产雄厚的美国企业反倒没有将全世界的科研中心都聚集到自己国家,反而是分布到了世界各地——尤其是以色列。

这个科技企业集中度仅次于美国硅谷的国家,拥有包括微软、英特尔、谷歌、苹果和Facebook在内的国际化企业投资的数个研发中心。在以色列,军方甚至整个国防工业都非常热衷发展软件工程业,并为之倾囊相助。此外,以色列还推出了多项诸如减免税收、鼓励高科技人才移民、简化初创企业审核流程等实质性政策来支持科技发展。

截至2018年,以色列有8%的劳动力都在高科技公司就职,世界各地的高科技人才也纷纷投身至此。

目前,以色列的自动化和AI科技水平已经走在了世界前列。数据统计,以色列的科技产业市值已超过60亿美元,有超过8500家企业参与其中。值得注意的是,位于以色列的体育科技公司也已募得超过8亿美元资金,有约200家初创公司活跃。

而在这些公司里,比较知名的就有专注于沉浸式观赛技术开发的Replay Technologies(于2016年被英特尔公司收购)、体育视频提供商WSC Sports、体育分析公司PlaySight、智能穿戴设备开发公司LifeBEAM以及Minute Media旗下的足球资讯网站90min.com等。

按照常理,产业投资状况如此火爆的以色列应该拥有发达的体育市场。但事实却是:由于以色列国内人口只有850万人左右,加之其体育产业规模有限、市场消费力不足,这些企业研发的技术或产品往往都没有在国内推广开来。相反,以色列的体育科技公司积极向海外拓展业务,针对体育产业更发达的欧洲国家、美国乃至中国研发产品。

不过,尽管在以色列国内缺失目标客户群体,这些体育科技公司仍然会将早期的产品在国内市场率先进行测试。正因如此,以色列足球联赛(IPFL)就成为了热门测试对象之一。同时,以色列足球联赛也非常乐于尝试这些先进的技术和平台。很显然,这一合作对双方都是百利而无一害。

在体育领域,以色列自动化软件方面的专业内容在赛事转播、运动员发展、球迷互动、场馆运营和电子竞技等领域都有广泛应用。某种程度上来说,以色列的体育科技公司正在将以往专属于工业和军事领域的AI技术转变为一种更贴近生活的通用技术。

尽管以色列可能不是体育竞技水平最高的国家,但是在体育科技方面,以色列在全球范围内拥有很高的地位。以色列的体育公司通过技术提高运动质量的想法,找到了与世界体育产业合作的方式。

而这其中,一些抓住机会的公司率先崭露头角。Colosseum Sport是一家位于以色列特拉维夫的体育技术创新和体育技术风险投资公司,专门为体育组织、初创企业等提供技术以提高其效率。

在世界范围内,许多公司都在尝试通过DTC模式创造收入。面对不断变化的市场状况和日俱增的分销压力,投资以色列研发的自动化技术来减轻负担,成为了这些公司的选择之一。

受益于这一趋势的一家公司叫做WSC Sports,该公司于2011年成立。到目前为止,该公司已收到融资超过3900万美元。

此外,另一家针对于自动化技术的初创公司Petah Tikva也获得了巴西媒体公司Grupo Globo 330万美元的投资。Petah Tikva将利用这些资金技术继续研发自动化技术和数字体育内容。

WSC Sports的人工智能技术可以几乎无延迟的实时生成个性化、自动化的体育视频内容。WSC Sports还打造了体育行业和媒体大规模创建和分发短视频的创新方式,并与NBA、德甲、PGA巡回赛等一系列国际体育赛事合作。2018年,WSC Sports分析了超过17000个体育赛事,并为其客户制作了超过85万个视频。2015-2018年来,WSCSports的客户数和收入增长了一倍,并在悉尼和纽约开设了办事处,扩大其全球业务。

此外,体育软件公司PlaySight也在世界范围享有盛名。PlaySight成立于2010年,它开发了世界上第一个多功能视频和具备分析功能的SmartCourt,并在网球领域广泛应用。在比赛或训练中,SmartCourt能够通过连接的摄像头分析、索引、存储和传输场内活动的内容,并且不需要任何球员身上装备传感器。

目前,PlaySight已获得包括德约科维奇、皮特·桑普拉斯和比利·简·金等知名网球运动员的投资。

跟大多数以色列的体育科技公司一样,PlaySight拥有军事背景。PlaySight首席执行官Chen Shachar及其他几位合伙人都曾在服兵役时期为以色列空军开发技术性训练系统。上世纪70年代,希伯来大学的两位科学家曾提出“塔楼计划”,将优秀人才收入军营,进行长达6年的培养,学习军事科技相关技术。因此在服兵役时期,这些在技术部门的人能够接触最尖端的军事科技,并在日后应用于其他领域。

“当我们成立公司时,我们就希望将战斗机飞行员的训练理念带入体育领域。就像耐克对鞋子中的传感器进行处理,并将赛道上的数据与技术连接起来一样,这让我们深受启发”,Chen Shachar说道。


通过使用先进的计算机视觉和视频分析技术,PlaySight的产品能够实时跟踪、识别和捕捉球员和物体运动的方法。它的独特之处在于,它能够为包括网球、篮球、足球和棒球在内的所有体育项目提供全方位、高性价比、传感器和无操作的解决方案视频和分析平台,这也是PlaySight的核心技术。Shachar对公司的目标客户有精准的定位。他提到,PlaySight在以色列并没有本地市场,从第一天起,PlaySight就知道自己要去到美国、英国,欧洲、亚洲甚至更大的平台。

除此之外,以阿里巴巴为代表的中国企业也对以色列的科创环境非常中意,马云还曾经亲自带着阿里高管去到以色列考察。而在体育方面,久事体育在2018年就与以色列Applied Cognitive Engineering(ACE)应用认知工程公司合作,将ACE公司开发的“智慧训练IntelliGym”系统带到国内。“智慧训练IntelliGym”系统能通过游戏模拟界面,为球员提供“脑力”训练包括决策、注意力、意识、阅读比赛、球场视野和预判等系统性的练习。

尽管以色列的体育竞技水平在世界范围内并不算突出,但体育技术却是它与世界体育的各个领域交流的方式。或许在不久的将来,以色列的体育科技公司就会反推国内体育产业,带给世界以惊喜。

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