男人也要掌握生育权!精子银行创业正当时
来源:猎云网 2019-08-22 10:51 合肥创业网
  生育健康类初创企业蓬勃发展,但其中大多数服务都是面向女性的。然而,50%的不孕问题源于男性,因此Dadi运应而生。它致力于是教育公众,降低储存精液成本,增加便利性,以及消除男性在创造新生命过程中所扮演角色的污名。

众所周知,怀孕就像跳探戈舞,需要两个舞者来完成,但生育技术领域的交流和解决方案往往会漏掉一个舞伴:男性。

这也是Tom Smith创办Dadi Inc.的部分原因。Smith是一位企业家,也是苹果和Giphy等公司的技术老手。那么该公司创立的使命是什么?是教育公众,普及知识,同时让储存精液的成本更低,更容易获得(男性足不出户便可收集精子样本并将之送出),以及消除男性在创造新生命过程中所扮演角色的污名。

Smith表示:“我们的任务是将生殖健康这一话题常态化。我们希望帮助我们的客户了解他们的生育能力,然后用这些知识来帮助他们做出正确、恰当的生活选择,无论是自己的还是与伴侣的。”

最近,生育健康类初创企业蓬勃发展,但其中大多数服务都是面向女性的。这反映了一种普遍的社会偏见和误解,即没有意识到50%的不孕问题源于男性。

“从历史上看,女性相较于男性有更高的概率会去寻求生殖健康方面的咨询,但据估计,在所有病例中,有一半是男性因素导致不孕,”梅奥诊所的泌尿科顾问医师Matthew Ziegelmann博士说,“尽管医学上给出了这样的数据,但面对生育能力评估时,女性伴侣往往仍被迫承担更大的责任。”

Smith认为不应该是这样。自Dadi于2019年1月推出以来,该公司的早期经历表明,家庭样本采集、主动检测和精子储存的市场事实上比那些反对精子银行的人所预想的更大。

Dadi是在今年1月获得200万美元的融资后成立的。现在,6个月过去了,它在邻近美国的每个州都有“成千上万”的客户,随之而来的是它宣布由切宁集团旗下的子公司TCG牵头的新一轮融资将达到500万美元。此外,它组织了世界闻名的科学顾问委员会,成员由泌尿学的领导者和辅助生殖科学的一些先驱组成。

即将加入Dadi董事会的TCG合伙人Marco DeMeireles在表示:“我们缺少的不仅仅是孕妇资源,还有那些考虑到时间问题的男性,他们需要对自己所做的决定作出慎重全面的权衡。随着社会接受度的提高,对我们所提供的服务的需求也在增加。”

虽然在整个怀孕流程中,我们始终在提倡性别平等,但一些专家对是否需要像Dadi这样的服务表示怀疑。要知道,在当代科技行业进入直接面向患者的生育服务之前,男性和女性通常只会在发现无法受孕时,才会求助于不孕不育评估和精子银行服务。

“有一个更大的疑问是,”Ziegelmann提出,“普通男性需要精子冷冻吗?”

Smith和Dadi团队确信,由出于男性生育率的下降,随着时间的推移导致的男性精子质量的下降,夫妻怀孕年龄的推迟,以及对自己生活做出明智选择的知识和能力的考虑,显然,这个问题的答案是肯定的。



Dadi公司提供两项主要服务:精液分析和精子银行。当客户注册后,他们将收到一个冷藏集装箱、运输材料和使用说明,所有这些统称为Dadi工具包。然后他们将精子存入容器,并在一夜之间将其送回Dadi(使用提供的运输材料)。在24小时内,客户将收到他们的精子评估结果,并将他们的各个精液指标与世界卫生组织的平均水平作出比较。

实验室不会在得出必要分析结果后就废弃掉客户提供的样品。Dadi已经与NE Cryogenics合作,这是一家位于波士顿的实验室和精子银行,可储存客户送来的冷冻精子样本。

Dadi工具包和测试总费用为99美元,而存储费用为每年99美元。该公司表示,这比临床测试和储存所需费用平均便宜10倍。DeMeireles所说的“激进定价”是带有目的性的。Smith和Dadi团队表示,经济实惠和便捷性是他们试图打破男性生育障碍的两大途径。

Smith说:“我们正试图激励男性采取积极主动的措施来检查自己的生育能力,并让他们意识到这是他们目前应当做但没有做好的。男人和女人一样,也有生物钟。在今天的社会中,这实在是尚未被普及。”

Smith指的是统计数据显示,今天的男性生育能力比他们父辈下降了50%,也就是说,他们的精子的存活能力只有父辈的一半。可怕的是,这其中的原因至今不明。一些男性可能想在20多岁时储存精子,以保持精子的高质量和浓度,但这在科学上存在争议。此外,一些研究表明,年龄较大的男性产生的精子可能会给下一代带来更多的遗传问题。

由于这些因素——减少围绕男性生育问题的污名化的驱动力,以及分析和储存精子面对的高昂费用和便捷性障碍,Smith认为积极监测和储存精子很重要。但是如何鼓动他们主动体验该服务呢?

除了定价之外,Dadi的主要吸引力之一是邮寄的形式。比起去诊所,男人们可以在任何地方手淫来产生样本,嗯,他们通常是这样做的。

加州大学洛杉矶分校泌尿科医生Jesse Mills说:“不像在家中,男性对于走进诊所提供精子样本存在心理障碍。因此他们在临床环境中很难有产生精液的心理状态。”

Smith还吹捧Dadi提供结果的高效率是其优势之一。任何等待过实验室测试结果的人都知道,这种漫长的等待过程会有多么令人痛苦。Dadi特别强调,要在24小时内告诉男人们他们的报告结果。此外,他们还能在显微镜下看到精子的真实样子。这是多么简洁方便!

但是,让患者更具体地了解他们的生殖能力,应该是最吸引他们的地方。Dadi试剂盒测试结果向男性提供了有关精子的信息,并与平均水平进行了比较。如果测试一切顺利,消费者可以放下心来,因为他们知道,如果以后需要的话,他们的精子已经被快乐地冷冻在波士顿,满足他们的未来需求。但是,如果对测试结果低于平均水平感到担心,目前,Smith建议客户拿着他们的结果去咨询医生。

然而,这一建议可能会随着时间的推移而改变。随着新一轮的融资,Dadi将为客户提供更多的教育指导和客户支持。这可以采取远程健康指导的形式,或者由咨询委员会的科学家们制定指导方针。该委员会为Dadi增加了关键的可信度,试管婴儿和辅助生殖先驱Michael Eisenberg博士、Jacques Cohen博士和Grace Centola博士也在其中。

以上提到的客户的支持、科学的支持和教育服务组件是Dadi接下来的要努力的重要方向,但是这项服务仍在不断完善中。

Smith说:“我们把过去六个月所做的看作是第一步。作为一个组织,一个团队,我们全心全意致力于帮助男性在收集和储存存款之前的准备和后续的治疗方面真正得到支持与帮助。”

分析精子是评估男性生育能力的一个重要部分,但医生表示这并不能说明全部情况。

Ziegelmann说:“一个特定的精子参数可能不能准确地反映患者的生育状况,因为许多参数异常的男性可以生育,而一些参数正常的男性可能无法生育。具体措施必须根据具体的临床情况采取。”

医生说,要真正评估生育能力,需要考虑男性的环境、医疗和家庭病史,以及个人身体状况。

另一个问题是,选择使用精子银行的男性是否掌握了足够的信息,知道冷冻精子对他们的未来意味着什么。

Mills说:“主要的问题是,男性需要知道储存精子意味着什么,以及为什么要储存精子。虽然精子银行的储存费用很低,但当他们使用它的时候,将精子植入子宫或卵子的成本往往高达数万美元。”

然而,这些问题并不一定意味着医生反对像Dadi这样的服务。从长期来看,这一问题的高度可见性,再加上更先进的实验室能力以及邮寄检测的便利性,对男性健康和生殖治疗中的性别平等的推进显然都是积极的。

Ziegelmann说:“邮寄精液冷冻保存的概念已经逐渐成为主流。总的来说,我认为这是一项伟大的技术,我对有机会让更多的男性进入诊所进行评估感到非常兴奋。”

Dadi拥有知名度专业度极高的科学合作伙伴,所有产品和服务都是在深思熟虑后推出,同时收获了第一批客户的好评,呈现出一片大好的市场前景。无论客户是正在学习摄入相关理念还是冷冻保存精子为一个更模糊或具体的未来做准备,Dadi都可以为男性(和夫妇)客户提供相应的解决方案。然而,除了全面的后勤和产品所需面临的挑战,服务推广遇到的最大的障碍之一可能是情感上的阻碍。但Smith表示,这与领域有关。

Smith说:“归根结底,这个话题在很大程度上与情感关联度极高,原因在于它非常重要。我们真的相信,我们能向客户和社会传递的信息越多,就越能帮助人们看清这样的重要性,消除不必要的耻辱和压力。”

至于公司的名字,Smith解释到,就像公司想要的那样,它是为了体现出平易近人的特点。与其他各种各样的名字不同,它不是基于恐惧,而是基于未来的可能性。

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