6位女性创业者的至暗时刻
来源:猎云网 2019-05-10 09:59 合肥创业网
  
女企业家都是英雄,她们要在创业带来的不可避免的起起落落中穿梭。尽管有许多里程碑需要庆祝,但也有一些关键节点需要重视。在面对困难、复杂和高风险的情况时,最重要的是要有能力去面对它们,勇往直前,时刻保有力量和信心。本文中有六位勇敢的女性领导者回顾了她们创业公司的动荡点,并阐述她们是如何处理这些问题并继续前进的。

飓风桑迪袭击的那一天

2012年11月中旬,Hu Kitchen开业六周后,创始人之一杰西卡•卡普(Jessica Karp)感觉她和她的团队正进入一个最佳状态。但是,当飓风桑迪登陆纽约海岸时,悲剧发生了。他们失去了动力,且这种动力不知道什么时候能回来。很明显,他们不会做饭,因此不能提供食物。冰箱里有的东西呢?不得不扔出去。卡普说,他们预计在支付租金的同时会有数万美元的收入损失,还有数千美元的库存损失。或许最糟糕的是,他们在竞争激烈的纽约酒店领域吸引顾客的势头将会随之停滞。

高级团队没有呆在家里闷闷不乐、忧心忡忡,而是团结起来,激励员工想出一个帮助当地人的解决方案,同时维持公司的继续运转。“我们仍在营业,尽管对我们的常规服务进行了大幅削减。我们用开水煮咖啡和茶,卖不需要冷藏的零食,用一个黑色的小钱箱代替收银台,”卡普解释道。“我现在还记得那一天的笑声。事实上,当几乎所有的事情都结束时,我们在帮助社区中获得了很多乐趣。”

这一课教会了卡普,当事情变得艰难时,保持镇定的重要性。因为通常情况下,这是不可避免的。当你可以的时候,找到一个替代方案,试着保持积极和专注。“作为一名企业家,你会遇到很多坏运气和艰难时刻。这是不得不面对的现实,我们必须学会接受、且时刻准备着去处理。我经常发现我对公司的士气有很大的影响,所以那天保持积极主动的态度是至关重要的。团结起来,展现出积极的能量,会带来很大的不同,尤其是在非常糟糕的情况下……如果你能在这种艰难困苦的时刻表现得更好、更强大,往往能加强团队和人际关系。”

房租交不起的那一天

波莉•罗德里格斯(Polly Rodriguez)创办Unbound公司已有两年时间,但仍处于起步阶段。或者换句话说,没有人得到应得的报酬。为了维持收支平衡,让自己的公司运转起来,她做了两份兼职工作,享受着医疗补助,靠自己的兼职工资维持生活。一天早上,她醒来时,她的财务状况变得很糟糕:她的银行账户里没有足够的钱付房租。“我不是来自一个特别富裕的家庭,所以我不想让我的父母负担我的经济状况。我觉得自己像个失败者。我放弃了一份成功而赚钱的管理顾问职业,结果却一文不名,债台高筑。”

所以,就像每个人有时都要做的那样,她坐在厨房的地板上大声哭出来。尽管她付出了自己所有的一切,但最终还是缺钱,而传统的创业心态“在成功之前先假装成功”已经不管用了。为了想出下一步该怎么做,并把这件事说出来,她给最好的朋友打了电话,坦白了自己的困境。她认为是时候放弃了,但她的朋友伸出了援手,给她开了一张房租支票,告诉她不要放弃。几个月后,Unbound起飞了,她筹集到了第一轮风险投资。

对罗德里格斯来说,这一刻以及其他许多关键时刻一样都证明了团队的价值。“和相信你的人在一起,因为很多时候你都不相信自己。我们中的大多数人以前从未开过公司,而且我们大多数人的背景是:在我们搞清楚创业究竟是什么之前,我们的父母无法为我们的尝试买单,”她继续说道。“你每天都会觉得创业是不可能的,所以你必须与生活中那些真正相信你能做到不可能的人建立关系。”

两名投资者选择放弃的那一天

去年9月,金融健身房的创始人兼首席执行官香农·麦克雷(ShannonMclay)正在筹集新一轮融资。当时,她觉得一切似乎都很顺利,一切都在正轨上。但后来不久,她的两名投资者放弃了他们的投资承诺,带走了150万美元。彼时,麦克雷刚刚雇佣了四名新员工,因为她确信自己有足够的资金来支付他们的薪水,但现在她不确定自己将如何支付工资。即使麦克雷需要把她所有的个人资产投资到她的公司,她也从来不想让她的团队面临财务风险。毕竟,她的公司背后的使命是让女性了解自己的货币未来,她必须放弃的想法与她的价值观相悖。

就在她知道自己可能赚不到钱的那一天,她决定尽自己最大的努力让公司运转起来。“我给我的前夫打了电话,他仍然是公司的部分所有者,问他能借给公司多少钱。我们决定申请BlueVine信用额度,以帮助我们未来的发展,我们尽可能推迟支付现金账单,并让其他人使用我们的公司信用卡。”她解释道,她还从存款中转移了10000美元,并获准获得75000美元的信贷额度。一个月后,他们获得了来自新的投资者的40万美元资金。

对于麦克雷来说,这次困难只是她创业之旅中出现的众多难题之一。不管压力的来源是什么——人力资源、投资者、商业相关还是金融问题——你能做的最好的事情就是找到答案并坚持下去。“我很容易放弃,我想躺在床上,无助地哭泣,这是我在过去三年中多次想做的事情,但当我度过压力重重的艰难时期时,我总是能在另一边发现一些惊人的东西,”她继续说道。“我有了一个新的战斗经验,我可以为之自豪,从中学习,带着它去迎接下一个挑战,或者帮助另一位女企业家度过她的压力时期。”

天使投资人离开的那一天

你可以选择任何你愿意相信的一句俗语,例如“祸不单行”,或者“所有事情要么同时发生,要么根本不发生”。这两句话都适用于描述妮可·森特诺(Nicole Centeno)职业生涯中最糟糕的那一天。在她经营创业公司Splendid Spoon的第二年,她开始尝试用白色标签来拓展批发业务。她与费城的一家公司达成了一笔交易,但时机并不理想,因为她的员工可能还没有做好准备。厨房团队被订单的数量压得喘不过气来,他们一直在做饭、收拾东西,直到最后一分钟。“除了最后一批甜菜汤之外,我亲眼看到了每一批产品的包装。然而甜菜汤的包裹没有妥善打包,当它到达费城时,它是一个可怕的、混乱的紫色坨坨。我仍然在想,如果我们把肉汤留到最后,或者至少留一些不那么紫色的东西,事情会不会有所不同。”

作为公司的领导,她想亲自道歉,所以她跳上了火车,作出了彻底更换汤品的承诺,并给出了一个很不错的价格。彼时,她已经怀上了自己的第二个孩子,同时还在筹集自家创企的天使资本,对于她来说这次旅行意义重大。当然,直到另一个噩梦爆发,她的天使投资人选择了退出。“我记得当时我在想,我不能再这样下去了。我没有继续沿着那条路走下去,而是买了一杯茶,坐下来,专注于我的呼吸,这也是一种正念冥想的形式。在那一刻我让自己平静下来,冥想真的稳定了我,帮助我度过了那天的极端情绪,”她分享道。正是在那次火车旅行中,她决定不做“Splendid Spoon”的制造商。从那时起,白色标签就不再适用了,她把所有的精力都放在寻找合适的合作伙伴上。

“暂停”吗?这是她作为企业家成功的秘诀。“这些极端的情绪和不可预见的灾难是这一行工作的必备条件。如果你能创造一种仪式,帮助你专注于现在,让自己感觉到踏实,你就能摆脱恐慌,更快地找到可能的解决方案,”她如是分享道。

输掉官司的那一天

尽管Farmgirl Flowers创始人兼首席执行官克里斯蒂娜•斯坦贝尔(Christina Stembel)表示,在过去八年中,她的公司经营经历了很多糟糕的日子,但在2018年年底,一个特别糟糕的日子发生了。尽管过去他们也遇到过法律上的挑战,但他们突然发现自己卷入了一场经过充分仲裁的诉讼。起初,她并不太担心,因为这对他们来说似乎是一场胜利:他们不仅在这个问题上站在了正确的一边,而且有大量的证据支持他们。斯坦贝尔称她的律师是她所认识的人中“最保守”的人,而且这个人对审判结果保持乐观,认为他们一定会取得最后的胜利。

但在这场痛苦至极的审判之后,斯坦贝尔和一些陌生人坐在田纳西州孟菲斯的一家餐馆里,准备参加一个小组讨论。这时她收到了律师的一封惊慌失措的短信,敦促她立即打电话。她通过电话得知,发现他们不仅输了,而且输得很惨。“我仍然记得当时的感觉:就像有人同时打我的肚子,吸走我肺里所有的空气,把恒温器调到一个无法忍受的温度。我也被困在我的耳朵里轻微的铃声,这种感觉在24小时之后一直伴随着我,”她分享道。

一旦身体的休克反应逐渐消退,她就明白了这对她的公司来说意味着什么。当他们已经是一家易腐产品的销售公司,在一个昂贵的城市里经营着制造业务,一切发展全凭自力更生,他们需要支付一大笔和解金。但据斯坦贝尔说,她的处理方式并不复杂,她实际上只有两个选择:要么继续,要么辞职。这条路可能很艰难,但却是显而易见的。“我一直在假装,直到吃完晚饭,喝了一两杯鸡尾酒来缓解疼痛,然后一回到酒店房间,我就嚎啕大哭起来,而且痛不欲生。需要说明的是,这不是悲伤的眼泪,而是愤怒的大泪珠,还夹杂着些许义愤。”

但在几天的泪水与痛苦之后,她开始着手两件事情:她将如何解决财务问题,以及她可以采取什么保障措施、在未来将风险降至最低。“我制作了电子表格和清单,把我脑子里的所有事情都写下来,帮助我把它分解成更容易处理的任务。这一步骤也让我觉得一切都会好起来,即使现在感觉不是这样。”

这也是她向其他创业者推荐的策略,因为她发现映射是最健康、最有效的策略。“当我把每一件小事都从脑海中清理出来后,我就会把清单按优先顺序排列好,然后开始工作。我不是一个典型的生活清单制定者,但我发现这是唯一能让我头脑中的疯子平静下来并开始工作的方法。否则,它就会在我的脑子里转来转去,而我似乎无法摆脱情绪阶段,进入恢复和解决问题的阶段,”她如是解释道。

工作和婚姻同时溃败的那一天

在30岁的时候,索菲亚·阿莫鲁索(Sophia Amoruso)获得了一些令人印象深刻的荣誉。《福布斯》30位30岁以下女性、《财富》40位40岁以下女性以及《名利场》杂志评选的全球500家增长最快的公司,她都榜上有名。她的公司Nasty Gal甚至估值3.5亿美元。但两年后,短短三个月内,她的生意和婚姻就宣布破裂了。虽然她知道她的公司正在挣扎,但离婚还是让她大吃一惊。更糟糕的是,就在Nasty Gal申请破产的那天,唐纳德·特朗普(Donald Trump)当选美国总统,阿莫鲁索正在澳大利亚宣传她的第二本书。她分享道:“我在一个社交早午餐会上,准备在一千名女性面前发言。当你公司的丧钟成为头条新闻,你恰好正处于聚光灯下时。这一切对我来说太荒谬了。”

她做了所有的事情——她的成功,她的书,她的课——甚至在演讲结束时,她泪流满面,分享道:“嘿,这是我的第一份工作,我想我已经做得很好了。”

最终她做到了!她还创建了她现在的公司Girlboss。她发现所有这些挫折都被证明是一种礼物,而不是一种负担。为了建立一个更好的公司,她对自己周围的人变得更有战略眼光。“在Girlboss建立一个团队,与我在Nasty Gal的上一份工作不同……我再怎么强调也不为过,被聪明人包围是多么重要,因为他们的理由是正确的。”

【猎云网(微信号:)】5月9日报道(编译:让妲己看看你的心)

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